Según algunos paleontólogos los dinosaurios ya estaban condenados a la extinción mucho antes del meteorito que impactó a la tierra hace 65 millones de años. Una nueva teoría sugiere que su evolución estaba en declive desde 50 millones de años antes de ese acontecimiento. 

 Investigadores de las universidades de Bristol y Reading, en el Reino Unido, al analizar información estadística del registro fósil a fin de comprender mejor la evolución de los dinosaurios, descubrieron que las diferentes especies se estaban extinguiendo a un ritmo más rápido del que surgían otras nuevas. 

El estudio indica que los patrones de extinción de las especies eran diferentes: los dinosaurios saurópodos (cuello largo) presentaban mayor declive, y los que se extinguían con más lentitud eran los terópodos (el grupo que incluye al Tyrannosaurus rex). Las únicas excepciones las mostraban los herbívoros de las especies Hadrosauriformes y Ceratopsidae (con cuernos), las cuales tuvieron una rápida proliferación durante el cretácico superior. 

Los paleontólogos que realizaron el análisis consideran que factores ecológicos como la actividad volcánica sostenida y la desintegración de las masas continentales, entre otros, tuvieron una influencia en la disminución gradual de los dinosaurios. También creen que su declive fue clave para que después del impacto del meteorito los mamíferos los sustituyeran como los animales dominantes del planeta. *Fuente: pnas.org;bristol.ac.uk 

Reflexiones: Pareciera que estamos muy seguros habitando nuestro pequeño planeta circundando una estrella. Pero la verdad es que la naturaleza guarda insospechadas amenazas que podrían borrarnos del mapa en un instante. 

Amenazas que van desde fenómenos geológicos, como un súbito cambio de la temperatura en la superficie terrestre, provocado por  la constante y creciente emisión de contaminantes a la atmósfera. O bien por la aparición de un súper volcán que sus cenizas que pudieran cubrir el total de la atmósfera sin permitir el paso de los rayos solares, lo que ocasionaría la ausencia de la fotosíntesis y por ende la muerte de toda forma de vida, etc. 

Además de los fenómenos cósmicos, como el impacto de una gran roca espacial, un brusco cambio en la radiación y temperatura solar, o la explosión de una estrella cercana que pudiera irradiar cantidades mortales de rayos gamma para la vida planetaria, y muchas más sorpresas que ni siquiera pudiéramos imaginar. 

¿Aún te sientes seguro viviendo en este planeta? 

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