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Durante el siglo XX los extraordinarios hallazgos de antepasados se multiplicaron, y han esclarecido cada vez más la incógnita sobre nuestros orígenes. Aunque escaso, explican Francisco Sour Tovar y Sara Alicia Quiroz, investigadores del Departamento de Biología Evolutiva de la UNAM, que el registro fósil representa la fuente más rica de información que tenemos para conocer la historia evolutiva y el modo en que se llevó a cabo. Como mencionan en su artículo "registro fósil y evolución de homínidos".

A partir de los datos obtenidos de los restos ahora sabemos que representamos a la especie viva de la subfamilia hominidae -que entre otras cosas se caracteriza por su andar bípedo-, la cual compartimos con los ardipithecus y australopithecus, especies que existieron hace 4 millones de años.

Contrario a lo que se llegó a suponer, le evolución humana no fue un proceso lineal. De acuerdo con Sour y Quiroz, las diferentes especies de homínidos no se sucedieron paulatinamente unas a otras en el tiempo -como muestra la famosa iconografía en el que un simio evoluciona hasta convertirse en humano-.

Sí existieron varias especies incluso llegaron a existir en un mismo lugar. A pesar de que en muchas pocas ocasiones se han hallado restos de dos o más especies en un sitio -como el caso del homo sapiens y homo neanderthalensis en algunas cuevas europeas-, se sabe que algunos fueron contemporáneos y llegaron a convivir.

El A. afarensis, por ejemplo, vivió durante 700,000 años junto al A. africanus, pero mientras que el primero fue exclusivo del este de África, el segundo habitó el sur del continente. También se han encontrado pequeñas poblaciones de una especie que vivió en el territorio de otra, como el A. africanus, que coexistió con el H. habilis por casi 200,000 años y este último, a su vez, durante un tiempo hizo la tierra junto al homo erectus.

El avance de ciencia como la genética nos ha permitido comprobar que nuestros parientes vivos más cercanos son los chimpancés -El 99% de genes humanos coincide con los suyos-, seguidos de los gorilas y los orangutanes.

¿Qué tipo de mundo tendríamos si eventualmente los neandertales no hubiesen desaparecido y conviviéramos con ellos?, ¿cómo sería nuestras sociedades?, ¿cómo sería nuestra cultura, nuestras religiones?, ¿estaríamos en constantes luchas de poder?, ¿quién discriminaría a quién?

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