Esto sucede con frecuencia. Tengo hambre me compro un sándwich, lo meto en una bolsa de plástico, lo pago y lo saco de la bolsa para comérmelo. Tanto el sándwich como la bolsa han cumplido su función. Pero el sándwich ha desaparecido y la bolsa de plástico aún estará por aquí varios siglos. La he utilizado alrededor de 15 segundos. Si la tiro, la bolsa de plástico puede acabar en un vertedero, puede ser quemada junto con más basura, o puede acabar en el agua y volver a mí en el pez que yo lo consuma dentro de 25 años.

Una botella tarda al menos 450 años en descomponerse. Así que si pierdes una botella en el campo aún la podrás recuperar en el año 2400. Sin embargo la mayoría del plástico no es biodegradable, simplemente se fragmenta en pequeños micro-plásticos invisibles para el ojo humano, pero continuará afectando a todas las formas de vida del planeta.

Es casi imposible comprar algo que no esté envuelto en plástico. El resultado es que tiramos muchísimos envases de plástico, 140 millones de toneladas para ser precisos. La mayoría acaba en vertederos, un porcentaje menor es quemado y solo una pequeña parte es reciclada. ¿Qué pasa con el tercio restante? Ya conocemos las imágenes de pájaros con plástico en el estómago.

Nos hemos acostumbrado a la idea de que incluso en las islas más remotas en la que no vive nadie, las playas tienen en menor o mayor escala residuos plásticos. Cada minuto vaciamos un camión de basura lleno de plástico en el océano. Y, ¿qué pasa con el reciclaje? Si reciclásemos todo nuestro plástico conseguiríamos un planeta más limpio ¿verdad?

Según este estudio, nuestro uso del plástico será 4 veces mayor en 2050. Así que, incluso si reciclásemos todo lo que usamos, no sería suficiente. Aún tendríamos que producir muchísimo más plástico. Y aún más importante: el plástico nuevo es más barato que el reciclado, lo que significa que, incluso si eres un ciudadano ejemplar y con gran sentido de responsabilidad de la vida planetaria que recicla todo su plástico, simplemente la mayoría de las empresas no lo usarán.

Entonces ya es hora de utilizar la inteligencia y en definitiva prohibir en el mundo entero la producción y utilización de plásticos.

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  • Ramiro Valencia Martínez

    ¿Cuánto contribuyo diariamente a este problema de dimensión global? ¿ Voy seguir exáctamente igual de inconsciente en mi confort?